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MARCO POLO
Storia del mercante che capý la Cina


Autore

Vito Bianchi

Editore

Editori Laterza, Roma-Bari

Prima edizione

2007

Pagine

376

N. ISBN

978-88-420-8420-4

Era ormai ventenne, Marco Polo, quando si ritrov˛ alle propaggini occidentali della Grande Muraglia. źII ciclopico bastione non impressionava, non poteva sconcertare chi s'era sobbarcato migliaia di chilometri di marcia fra picchi selvaggi e deserti cocenti. Pi¨ che un muraglione semidecadente incuriosivano gli empori, i commerci, le mercanzie, le modalitÓ per procurarsene e gli itinerari per rifornirsene. Interessavano i falconi, i cammelli, i boschi di pino, la meravigliosa lana bianca che si filava dal soffice sottopelo dello yak, i tessuti dorati, le stoffe pregiate, le miniere argentifere, e quegli individui dalla barba rada, dai capelli corvini e dal naso piccolo, e le belle donne dalle carni lucenti. Era il Levante, che si annunciava prepotente. Era il Catai. Avevano pazientato, i Polo, aspettando un cenno del gran khan che li chiamasse a coprire l'ultimo pezzo di strada. Una staffetta, incaricata da Kubilai, giÓ galoppava per andarli a prendere╗. ╚ un mondo che cambia, quello tra Duecento e Trecento. Oriente e Occidente si avvicinano, i commerci fanno esplodere gli orizzonti. Si viaggia, si osserva, si torna a casa con fantastici racconti. Di questa realtÓ in trasformazione Marco Polo seppe diventare l'eroe nuovo, il cronista, il pioniere.

Vito Bianchi insegna Archeologia all'UniversitÓ di Bari. Archeologo specialista, si dedica ai rapporti culturali e religiosi fra l'Europa, il Mediterraneo e l'Oriente. Collabora dal 1999 con la rivista "Medioevo". Per la collana "Medioevo Dossier" ha firmato le monografie II castello. Un'invenzione del Medioevo (Milano 2001) e L'Islam in Italia (Milano 2002). Fra i suoi libri pi¨ recenti Sud e Islam. Una storia reciproca (Lecce 2003) e, per i nostri tipi, Gengis Khan. //principe dei nomadi (2007, tradotto in tedesco).

 

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